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El cáncer oral es la sexta forma más común de cáncer en el Reino Unido, con alrededor de 8.300 personas diagnosticadas cada año. El cáncer oral también tiene una alta tasa de mortalidad si se detecta tarde, con una tasa de supervivencia cinco años después del diagnóstico tardío de alrededor del 50%.

 

Esta alta tasa de mortalidad está relacionada con el hecho de que habitualmente sólo se encuentra tarde en su desarrollo. Las primeras etapas del cáncer oral son difíciles de detectar para las personas.

 

Sin embargo, es un cáncer donde el diagnóstico precoz es beneficioso. La detección temprana del cáncer de boca aumenta las posibilidades de supervivencia del 50% al 90%.

 

¿Qué es el cáncer oral?

 

El cáncer oral, que también se conoce como cáncer de boca, es una forma de la enfermedad en la que se desarrolla un tumor en un área de la boca, generalmente en la superficie de la lengua, dentro de las mejillas, los labios, las encías o el techo de la boca.

 

En casos menos comunes, los tumores también pueden desarrollarse en las glándulas productoras de saliva, las amígdalas o la faringe (parte de la garganta).

 

¿Por qué es difícil detectar el cáncer bucal?

 

El tratamiento exitoso del cáncer oral está estrechamente relacionado con la detección temprana y, para cualquier persona en el hogar que realice su rutina dental diaria de cepillado y uso de hilo dental, es posible que los signos iniciales no sean evidentes.

 

En las primeras etapas, a menudo no hay dolor y cualquier signo visible puede ser extremadamente difícil de detectar; estos pueden ser pequeños parches de diferentes colores en los tejidos de la boca, que solo se notan cuando la luz se dirige directamente a la boca.

 

Si no experimenta dolor en la boca, es poco probable que encienda una luz y busque cualquier señal de que algo sea anormal. Pero, ¿cómo se vería incluso «anormal» cuando el interior de la boca no es algo que se estudie con regularidad?

 

Señales de advertencia que debe buscar

 

El cáncer oral es difícil de detectar en las primeras etapas, ya que no hay síntomas obvios a los que prestar atención, pero cualquier persona que tenga uno o más de los siguientes síntomas debe buscar una cita con el dentista:

 

  • Una llaga o úlcera en la boca que no sana en tres semanas
  • Bultos o hinchazón en la boca, la cabeza o el cuello
  • Dificultad inexplicable para masticar o dificultad para mover la mandíbula o la lengua
  • Dolor de garganta extremo y ronquera que dura varias semanas
  • Movilidad dental nueva y misteriosa (por ejemplo, no causada por impacto)
  • Manchas blancas o rojas en la boca
  • Dolor continuo en la boca

 

Factores de riesgo

 

El cáncer oral afecta principalmente a las personas mayores de 50 años, y comúnmente puede estar asociado con personas que han fumado durante gran parte de su vida, sin embargo, los no fumadores también pueden verse afectados. Alrededor del 4% de todos los diagnósticos son para personas menores de 40 años.

 

El virus del papiloma humano (VPH) contribuye a un porcentaje creciente de cánceres orales, particularmente en áreas como la orofaringe, las amígdalas y la base de la lengua. El VPH está relacionado con aproximadamente tres de cada cuatro (73%) cánceres de orofaringe y más de uno de cada diez (12%) cánceres de cavidad oral e hipofaringe. Ahora, la vacuna contra el VPH se ofrece a niños, pero también se recomienda para hombres y mujeres de hasta 45 años inclusive para ayudarlos a protegerse contra estas enfermedades. Cualquier persona hasta los 25 años es elegible para recibir la vacuna de forma gratuita en el NHS.

 

Otros factores de riesgo incluyen:

 

  • Tabaco sin humo (es decir, tabaco de mascar) y humo de tabaco ambiental. El riesgo de cáncer de boca es un 87% mayor en las personas que nunca han fumado y que alguna vez han estado expuestas al humo del tabaco en el hogar o en el trabajo, en comparación con las personas que nunca han fumado y que no han estado expuestas.
  • Alcohol: beber más de 10 unidades de alcohol a la semana podría aumentar el riesgo de cáncer de boca en un 81%.
  • Infección: el riesgo de cáncer de boca es aproximadamente dos veces mayor en personas con VIH/SIDA, en comparación con la población general.

 

La importancia de ver a su dentista

 

Que todo el mundo debería hacerse una revisión dental al menos una vez al año es una pauta bien establecida que nos inculcan desde niños, pero ¿por qué?

 

Los controles de rutina no solo ayudan a detectar y tratar los signos de caries, la acumulación de placa y la enfermedad de las encías de aparición temprana, sino que su dentista también es el profesional ideal para identificar los primeros signos de cáncer oral.

 

Cada examen dental comienza con un examen extraoral e intraoral, evaluado junto con su historial médico y estilo de vida, para determinar si tiene riesgo de cáncer de boca.

 

Estas citas también son una oportunidad para que el paciente plantee cualquier inquietud que pueda tener, como un bulto, dolor persistente o cualquier otro síntoma que pueda sugerir un problema de salud.

 

Es posible que un dentista no pueda evitar que alguien sufra cáncer, pero puede detectar las preocupaciones desde el principio y hacer la remisión adecuada inmediata. El World Journal of Surgical Oncology ha producido una investigación que establece claramente la importancia del diagnóstico temprano.

 

Por eso, si necesitas los servicios de dentistas profesionales con amplia experiencia, no dudes en venir a Roig Espona.