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Los ronquidos, que afectan a casi la mitad de los adultos, son una molestia considerable para las personas que conviven con el roncador. Pero detrás del ronquido puede esconderse una patología severa. Con frecuencia el ronquido responde a una afectación que puede llegar a ser importante: la apnea del sueño. En determinados pacientes la relajación muscular que se produce durante el sueño determina un estrechamiento de la vía aérea, que puede llegar a colapsarse, impidiendo la ventilación pulmonar. Esa detención de la respiración es a lo que llamamos apnea. El ronquido responde al paso de aire dificultado por la estrechez de la vía respiratoria. La apnea causa una reducción de la oxigenación de la sangre, y ello puede llegar a alertar al cerebro. El paciente tiene así interrupciones repetidas del sueño, habitualmente con un ronquido fuerte, para recuperar el sueño de inmediato. Ello provoca una falta de descanso que en casos extremos puede conllevar consecuencias importantes.

 

¿QUÉ CONSECUENCIAS TIENE LA APNEA DEL SUEÑO?

La sucesión de episodios de apnea durante la noche impide descansar adecuadamente al que la sufre, y ello puede dar lugar a:

  • Somnolencia durante todo el día
  • Malhumor, impaciencia, irritabilidad
  • Ser olvidadizo
  • Quedarse dormido al volante, en el trabajo, al leer
  • Tener dolores de cabeza difíciles de tratar

 

¿CUÁNDO DEBE PREOCUPAR EL RONQUIDO?

  • Cuando el ronquido se vuelve más fuerte e inicia poco después de quedar dormido
  • Cuando el ronquido se interrumpe por un periodo de silencia largo, a la vez que se detiene la respiración
  • Cuando al silencio sucede un resoplido y jadeo al tratar de respirar
  • Cuando el patrón se repite toda la noche

 

¿QUÉ FACTORES PREDISPONEN A LA APNEA OBSTRUCTIVA DEL SUEÑO?

  • Un maxilar inferior corto en comparación con el superior
  • Cuellos muy anchos
  • Determinada configuración del paladar
  • Lengua grande
  • Obesidad
  • En niños las amígdalas y adenoides grandes
  • Hábitos como el consumo de alcohol (relajante muscular) o tabaco (irritante), así como las cenas copiosas o un cansancio muy importante también favorecen el ronquido.

 

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA LA APNEA DE SUEÑO?

Con frecuencia se hace necesario realizar una polisomnografía para confirmarla. Es necesario establecer la severidad de la misma antes de cualquier actuación. Puede ser necesario realizar electrocardiogramas, ecocardiogramas y gasometrías arteriales.

 

¿CÓMO PUEDE AYUDAR EL DENTISTA A TRATAR LOS RONQUIDOS?

En casos de apnea leve o moderada, la confección de dispositivos que provoquen un ligero adelantamiento de la mandíbula contribuyen a aumentar la vía aérea, y con ello provocan una reducción significativa e incluso la desaparición de los ronquidos. En un porcentaje muy alto de pacientes se consiguen excelentes resultados, mejorando notablemente la calidad de vida de las personas afectadas. Pero estos dispositivos requieren de un diseño muy preciso y personalizado, para evitar provocar trastornos en la articulación témporo-mandibular.

06 Abr, 2018

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